随談第387回 明治座歌舞伎を応援する

明治座に久方ぶりに歌舞伎が掛かった。謳ったタイトルが「五月花形歌舞伎」。すっきりとして結構である。座組みも亀治郎・染五郎・勘太郎・七之助という顔ぶれで、これまたすっきりしている。

そもそも、などと言い出すまでもなく、明治座は元来、歌舞伎興行の一角を担う劇場だった。戦後の一時期は、新橋演舞場とほぼ同格だったという印象を持っている。当時は歌舞伎以外にも新派・新国劇その他が毎月、堂々の興行を行なっていたから、当然のように明治座もその一角としてのイメージでいたわけだ。昭和五十年台には、毎年四月は猿之助の復活物を初演する牙城だった。猿之助の業績のなかでも、最も価値高いものと万人から見做されている復活ものは、ほとんど明治座を本拠として創られたのだ。・・・などと、いちいち言うまでもない。さればこそ、明治座自身、いまの建物を作ったときの杮落しは歌舞伎で、しかも二か月興行で開けたのだ。

またもそもそも、だが、いまある東京中、いや全国と言ったっていい、歌舞伎の劇場として、その規模、体裁、格式、機能、どこから見たって、明治座だけの立派な資格を備えている劇場が幾つあるだろう。今度改めて客席から眺めて、その感を強くする思いだった。(たぶん、ビッグ3に数えたっていいのではないだろうか?)唯一、というべき難点は、三階席を少なくしてしまったことで、学生など、若い観客の動員には、足枷とならないような配慮が必要だろうが。

さて、こんなことを長々書いたのは、明治座が今度久しぶりに、しかも花形歌舞伎で開けることに、私は期待するところ只ならないからである。亀治郎・染五郎・勘太郎・七之助という顔ぶれもいい。もちろん何もこの四人に限ることもないが、彼らにとっていま最も必要なのは、自分たちが責任を負って、いま取り組むべき歌舞伎の狂言・役々に挑み、我が物としていくための「場」だと思うからだ。すでに人気者としての知名度を獲得している彼等は、一見、いろいろな役に取り組んでいるように見えて、じつは、もうとっくに取り組んでいなければならない、歌舞伎の根幹をなすような大役を、まだいくらもやっていないのだ。たとえば染五郎は、いわゆる三大名作や『妹背山』『熊谷陣屋』等々といった狂言の主要な役をどれだけやっているだろう?

かつての東横歌舞伎のことを、いま持ち出すまでもない。よく若手の道場というが、いま正月にやっている浅草歌舞伎の、もうひとつ兄貴株の面々に、いまでなければできないことをする「場」がほしい。そういう「場」として、今度の明治座花形歌舞伎はまさに切って嵌めたようである。願わくは、これが今回一回限りに終らないことを。伝え聞くところによれば、年に一度と言わずに、との発言が、記者会見の席であったとか。その言やよし、年に一度と二度では大違い。かつての東横などは、多い頃は年に数回に及んでいた。春秋二回、確かな「場」として確立できたなら、「花形歌舞伎」は歌舞伎史に名を残す役割を果すことになるに違いない。

さて今回、いや第一回だが、亀治郎が、開幕に「四の切」で忠信を勤めたっきりなのが妙だと思ったら、来月新国立出演のための稽古なそうな。ま、仕方がないな、と物分りよく言えばなるのだろうが、そんな裏の事情は客の知ったことではないから、これはちと、せっかくの明治座歌舞伎の復活、花形歌舞伎の船出に水を差す。夜の部にもせめて一役をという常識論で行くなら『牡丹灯篭』でお峰というところだろうが、もっとも亀治郎が出ないために、染五郎と七之助が伴蔵・お峰と新三郎・お露という二組の夫婦・カップルを早替りで勤めるという新演出が出来、七之助がそのお峰でオヤと目を瞠らせる、一皮向けた成長振りを見せるという、意外な効用も生んだことになる。それならせめて、亀治郎の三遊亭円朝なんていうのもちょっとみてみたいし、裏の事情など構わずに言うなら昼の部にも出て、亀治郎の八右衛門なんてのも見てみたかった・・・などなど、今回はもう仕様がないが、つまりは、そうやってちょっとのムリも厭わずに出演者一同カバーし合ってフル回転、元気一杯やる気充分、という花形歌舞伎の一座を、この顔ぶれに期待したいからだ。むかし改築前の新橋演舞場で、伯父の猿之助が、竹之丞時代の富十郎の団七に一寸徳兵衛の上に何と義平次まで勤めて、他には訥升時代の宗十郎のお辰に現田之助のお梶という四人組で、最後の捕物まで通して見せた『夏祭』の熱気などというものはなかった。昔話がしたいのではない。当時猿之助はまだ宙乗りを始める以前の、二十六、七歳というところだったろう。そういう活気ある「花形」一座を、またそういう活気を実現する場としての明治座花形歌舞伎を期待したいからこそ、いつもとちとトーンを変えて、かく言うのである。

このエントリーを Google ブックマーク に追加
Pocket

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です